Сказка о царе Салтане

Н. А. Римский-Корсаков
«Сказка о царе Салтане, о сыне его славном и могучем богатыре Гвидоне Салтановиче и о прекрасной царевне Лебеди»
Опера в четырёх действиях с прологом
Либретто В. Бельского по сказке А.С. Пушкина
1899

Премьера состоялась 21 октября (2 ноября) 1900 года на сцене Московской частной оперы и прошла с большим успехом. Окончить оперу предполагалось к столетию со дня рождения А. С. Пушкина (1899). Зимой 1898-1899 гг. Римский-Корсаков совместно с Бельским окончательно установили план оперы и весной, по мере получения готовых эпизодов либретто композитор приступил к сочинению. Дата окончания всей партитуры — 19 января 1900 года.
«Сказка о царе Салтане» — одно из самых светлых и солнечных оперных сочинений композитора. Тут и радость, и красота, и юмор. В музыке — простота и свежесть народного искусства. Огромную роль играют симфонические этюды, оркестр рисует картины моря, чудеса чудесные, полёт шмеля (превращение Гвидона), царевну Лебедь и многое другое. Персонажи имеют индивидуальные музыкальные характеристики, и всё это, связываясь и переплетаясь, образует изумительной красоты сказочное действо.
Сюжет:
Три сестры в светлице сидят за пряжей. Они мечтают о том, что бы они сделали, если б стали царицами. Их подслушал царь Салтан и объявил своё решение: жить всем трём во дворце, старшей быть поварихой, уж если хвалилась задать пир; средней — ткачихой, коль обещала наткать на весь мир полотна, а младшей — царёвой женой и родить богатыря, как и обещала. Царь уехал на войну, а у молодой Милитрисы родился сын. Сёстры-завистницы обманули царя, и Гонец привез приказ: «И царицу, и приплод тайно бросить в бездну вод».
На пустынном берегу острова Буяна лежит бочка, вынесенная морем. Из неё появляются Царица с подросшим Царевичем. Царевич убивает из лука громадного коршуна, преследующего лебедя. С рассветом появляется сказочный город, где царевич Гвидон становится князем. Проплывает корабль, идущий в царство Салтана, и Гвидон, обратившись шмелём, отправляется к отцу (все превращения творит царевна Лебедь). Корабельщики рассказывают Салтану о чудесах на острове Буяне, но сёстры Милитрисы говорят о чуде, которого нет на острове — заморской царевне неописуемой красоты. Возвратившись, Гвидон просит Лебедя помочь найти эту красавицу, и птица превращается в прекрасную Царевну. Наконец на остров прибывает Салтан. Все чудеса проходят перед ним — и 33 богатыря, и волшебная белка, и царевна Лебедь. Все прощают друг друга. Начинается пир.