Времена года

И. Гайдн
«Времена года»
Оратория для солистов, хора, оркестра.
1801

Либретто барона ван Свитена по поэме английского писателя Джеймса Томсона. В 1801 году в Вене состоялась премьера. В 1802 году — исполнение в Петербурге. Оратория «Времена года» — классическое, удивительно гармоничное, светлое сочинение.
В оратории 4 части — «Весна», «Лето», «Осень», «Зима». О содержании помимо текста напоминают и ремарки композитора.
I часть — «Весна». Вступление к I части «изображает переход от зимы к весне». Земледельцы приветствуют весну, начинается работа в поле (№ 2, хор). Весело поёт свою песню, идя за плугом, старый Симон (в оркестре Гайдн цитирует свою же тему из симфонии № 94). Природа оживает, люди радуются теплу и свету (хоровая фуга в конце части).
II часть — «Лето». Вступление «изображает приближение утреннего рассвета». Крестьяне радостно встречают поднимающееся солнце. Лука (молодой герой) поёт об изнуряющем летнем зное, Ганна повествует о радости при виде цветущей природы (ария построена по типу итальянской оперной арии). Внезапно налетает гроза с громами и молниями. Все в смятении, разбушевавшаяся стихия вызывает страх (ещё одна мощная хоровая фуга, очень динамичная). Буря улеглась, в природе наступило спокойствие.
III часть — «Осень». Вступление — «радость земледельца, снявшего с полей обильный урожай». Лука и Ганна открывают друг другу свои чувства (любовный дуэт — лирический центр части). Охотники спешат в лес за добычей (валторны подражают звукам охотничьего рога). На пирушке царит веселье, звенят молодые голоса, затевается пляска (постоянно возвращается танцевальная тема).
IV часть — «Зима». Вступление изображает «туманы и мглу надвигающейся зимы». В уютном доме собрались крестьяне. Ганна поёт вместе с подругами простую песенку (оркестр копирует жужжание прялки). Рассказывают сказки и истории. Старый Симон размышляет о жизни.
Заключительный хор — вывод о том, что жизнь человека проходит те же стадии, что и природа в течение года.