Любовь к трём апельсинам

С. С. Прокофьев
«Любовь к трём апельсинам»
Опера в четырёх актах, десяти картинах с прологом
Либретто С. Прокофьева
1919

Первая комическая опера С. Прокофьева создана в 1919 году. Её замысел возник под театральными впечатлениями дореволюционной России. В 1914-1915 гг. Вс. Мейерхольд издавал журнал «Любовь к трём апельсинам». Его название было заимствовано из сказки Карло Гоцци, созданной в традициях народного театра масок. В первом номере журнала была опубликована вольная сценическая обработка сказки. Молодого композитора привлекли в ней поэтичность вымысла, жизнеутверждающая сила народной фантазии. Прокофьев сам разработал либретто оперы. Её партитура была завершена к октябрю 1919 года. Премьера состоялась 30 декабря 1921 года в Чикаго. В феврале 1926 года постановку оперы осуществил Ленинградский театр оперы и балета. «Любовь к трём апельсинам» — одна из самых веселых и жизнерадостных опер XX века.
Сюжет:
Король Треф в отчаянии. Его сын, наследный Принц, болен ипохондрической болезнью. Медики считают пациента безнадёжным. Но Король вспоминает о чудотворной силе смеха. При дворе объявляется начало весёлых праздников.
Горячую заинтересованность в судьбе героев проявляют волшебники: Маг Челий и злая Фата Моргана. За кабалистическим занавесом происходит символическая игра в карты. Челий проигрывает.
Племянница Короля Клариче мечтает наследовать престол. Это по её указке первый министр королевства Леандр осуществляет гнусную измену, подготавливая медленную смерть Принца. Леандр кормит его трагической прозой, запекает в пищу зловредные стихи. Узнав, что при дворе появился весельчак Труффальдино, Клариче требует от Леандра решительных действий. Между тем Труффальдино тщетно пытается рассмешить больного. Потеряв терпение, Труффальдино взваливает на плечи сопротивляющегося Принца и отправляется с ним на праздник.
Сначала Принц ко всему остаётся безучастным, но затем издает неуверенное «Ха, ха, ха!». Постепенно его смех становится громче и радостней. В гневе поднимается Фата Моргана и заклинает Принца влюбиться в три апельсина. Принц приходит в неописуемое волнение. Им овладевает желание немедленно отправиться на поиски апельсинов. Спутником в его походе становится Труффальдино. Челий вручает Принцу волшебный бантик и предупреждает, что апельсины можно открывать только у воды.
Принц похищает апельсины. В знойной пустыне Принц и Труффальдино изнемогают от усталости и жажды. Принц засыпает, а Труффальдино решает полакомиться апельсиновым соком. Один за другим он разрезает два апельсина. Из них появляются белые девушки, которые на глазах растерявшегося забавника умирают от жажды. Труффальдино в ужасе убегает.
Просыпается Принц. Ему не терпится узнать, что содержит апельсин. Выходит третья девушка — Нинетта. Она признается Принцу в любви и умоляет дать ей напиться. Выставленное на сцену ведро воды спасает Нинетту. Принц отправляется во дворец, чтобы предупредить короля о предстоящей свадьбе. Тем временем арапка Смеральдина с помощью волшебной булавки превращает принцессу в крысу.
В тронной зале королевского дворца всё готово к обручению. Придворные замечают огромную крысу. Маг Челий заклинает её вновь превратиться в принцессу Нинетту. Открывается предательство Клариче, арапки Смеральдины и Леандра. Король решает казнить изменников. Они пытаются спастись, но попадают в преисподнюю Фаты Морганы. Придворные славят Короля и счастливых влюблённых — Принца и Принцессу.