Вражья сила

А. Н. Серов
«Вражья сила»
Опера в пяти действиях
Либретто А. Н. Островского, П. И. Калашникова, Н. Ф. Жохова по драме А. Н. Островского «Не так живи, как хочется»
1871

Первое представление состоялось 19 апреля 1871 года в Петербурге на сцене Мариинского театра.
Эта опера считается лучшим произведением композитора. По предложению Серова А. Н. Островский сам написал либретто. Стремясь к созданию реалистической, народной трагедии, композитор отверг благополучную развязку пьесы. Это вызвало крупные разногласия и разрыв между Серовым и Островским. В результате последние два действия либретто были по плану композитора переработаны П. Калашниковым и Н. Жоховым. Скоропостижная смерть от разрыва сердца прервала работу композитора над оперой. «Вражья сила» после смерти Серова была закончена его женой В. Серовой — талантливым композитором и Н. Соловьевым.
Сюжет:
Пригорюнилась Даша, молодая жена московского купца Петра. Муж последнее время почти не бывает дома. Петра осуждает и его отец — богатый московский купец Илья. Входит Пётр. Уклончиво отвечает на вопрос отца — где пропадал? Пётр считает свою женитьбу несчастливой, опостылела ему жена, он полюбил Груню, дочку хозяйки постоялого двора Спиридоновны. Молодой купчик Вася рассказывает Даше об измене мужа. Она решает покинуть Москву и уехать, к своим родителям во Владимир.
Постоялый двор. Среди гостей хлопочет Спиридоновна. Ей приглянулся молодой купец Пётр, и она наказывает дочери не упустить удобного случая и женить его на себе. Груня и сама полюбила Петра.
На постоялом дворе Даша встречается со своими родителями, рассказывает им о своём решении уйти от Петра и искать приюта в родительском доме. Но её отец думает иначе: грех уходить от мужа. Он увозит дочь обратно к Петру. Груня, услышав этот разговор, понимает, что Пётр обманывал ее, выдавая себя за холостого.
Пётр поражен: он приехал к Груне, а Груня гонит его прочь. На глазах Петра Груня уезжает кататься с купчиком Васей. Ерёмка, кузнец на постоялом дворе, готов помочь горю Петра. Надо обратиться к колдуну, тот поможет избавиться от горя. Ерёмка подбивает Петра избавиться от жены и тогда Груня наверняка вернется к нему. Пётр боится, но Ерёмка не отстает и, в конце концов, добивается согласия. Пётр готов отправиться в лес и в «волчьем буераке» поджидать приятеля. Ерёмка же поедет к Даше и приведет её в лес.
Глухая ночь. С ужасом прислушивается Пётр к завыванию вьюги. Входят Ерёмка с Дашей. Пётр бросается на жену с ножом. Она прячется в избушке. Пётр взламывает дверь и убивает её. Наступившую тишину нарушает звон бубенчиков. Поспешно входят Вася, Илья, родители Даши. Но поздно, Даша мертва. С глухим стоном падает Пётр к ногам отца.