Порги и Бесс

Дж. Гершвин
«Порги и Бесс»
Народная опера в четырёх актах, девяти картинах
Либретто А. Гершвина и Д. Хейуарда
1935

Премьера оперы состоялась 30 сентября 1935 года в Бостоне и имела огромный успех. В основу сюжета положена пьеса драматурга Д. Хейуарда «Порги и Бесс», к которой описывается жизнь негров-бедняков Юга Америки.
Задумав создать большую оперу, Гершвин, писавший до этого мюзиклы и песни, стал серьезно изучать гармонию и контрапункт. Он почти на год уехал из Нью-Йорка в Южную Каролину, чтобы изучить быт и нравы прототипов героев будущей оперы. При написании музыки Гершвин использовал традиции джаза и национального фольклора. Большую роль в опере играют массовые сцены — народные танцы и песни. Всё это Гершвин воплотил в форме классической, серьёзной оперы.
Сюжет:
Во дворе дома во время игры в кости вспыхивает ссора — пьяный грузчик Краун убивает соседа и скрывается. Все отворачиваются от его подружки, красотки Бесс. Только нищий калека Порги впускает её к себе в дом.
Спустя месяц Порги называет Бесс своей женой. Во время пикника на заброшенном острове появляется Краун и силой уводит с собой Бесс.
Бесс лежит в бреду в доме Порги. В минуту просветления она призналась Порги, что любит его, но не может устоять перед Крауном.
После бури чудом спасшийся Краун крадется к дому Порги и не замечает руки Порги с ножом. В завязавшейся борьбе Порги убивает Крауна — теперь он стал настоящим мужем Бесс.
Начинается расследование убийства. Полицейские хватают Порги. Торговец наркотиками из Нью-Йорка по прозвищу Спортинг Лайф настойчиво соблазняет Бесс кокаином и прелестями большого города – ведь Порги уже не вернётся. Через неделю Порги возвращается. Но дома его ждёт страшная весть: Бесс уехала в Нью-Йорк с торговцем. Порги садится в свою тележку, запряжённую козой, и отправляется на север за своей Бесс.