Русалка

А. Дворжак
«Русалка»
Лирическая сказка в трёх действиях
Либретто Я. Квапила
1900

Премьера состоялась 31 марта 1901 года в Праге.
Зимой 1899-1900 гг., сразу после успешной премьеры комической оперы «Черт и Кача», Дворжак стал искать либретто для новой оперы. Я. Квапил, поэт и драматург, предложил уже готовый сюжет, общий для сказок и легенд многих народов — о русалочке, о всепобеждающей любви, не отступающей перед страданиями и смертью. Дворжак увлёкся этим сюжетом, партитура была завершена в ноябре 1900 года. Премьера прошла с огромным успехом, и с тех пор «Русалка» — одно из самых популярных произведений чешского оперного репертуара. Опера самобытно национальна, это касается и характера напевов, и прорисовки реальных и фантастических персонажей, и картин природы.
Сюжет:
Действие происходит в сказочной стране в сказочные времена. На берегу озера Русалка рассказывает отцу (Водяному) о том, что полюбила прекрасного Принца. Ей хочется иметь душу и любить, как любят люди. Баба-Яга берется помочь Русалке, но ставит условие: та станет немой, а если потеряет любовь принца, то превратится в болотный огонь и погубит его. На рассвете Принц, заблудившийся на охоте, видит прекрасную девушку и уводит с собой в замок.
Подготовка к свадьбе омрачена кокетством Княжны. Невеста-Русалка невесела. Принц увлечён новой гостьей, и Водяной забирает дочь с собой. Теперь Русалка болотным огоньком блуждает по озеру, но убивать Принца она не хочет. У Бабы-Яги просят лекарства для Принца — он в тоске. Принц появляется на озере и зовет Русалку. Она возникает из глубины. Русалка всё ещё горячо любит Принца и предупреждает, что её прикосновение смертельно. Но Принцу не нужна жизнь без любимой. Он целует Русалку и умирает в её объятьях.