Дидона и Эней

Г. Пёрселл
«Дидона и Эней»
Опера в трёх действиях
Либретто Н. Тейта по поэме Вергилия «Энеида» (из IV книги)
1689

Написанная композитором для женской школы-пансиона, опера предназначалась для любительского спектакля и была создана в сотрудничестве с владельцем школы — учителем танцев Дж. Пристом.
В школе-пансионе состоялось только одно представление. К 1704 году относятся 2 спектакля оперы в Королевском театре.
При жизни Пёрселла музыка оперы не публиковалась, авторская рукопись не обнаружена. Существующие издания основываются на двух копиях, найденных в разное время. В 1951 году к шедевру Пёрселла обратился Б. Бриттен. Он, тщательно изучив все источники, создал свою редакцию. Так опера «Дидона и Эней» обрела второе рождение.
Сюжет:
Действие происходит после разрушения Трои. Шторм выбрасывает корабль Энея на берег в Карфагене. Любовь Энея и вдовствующей царицы Дидоны противоречит предначертаниям богов: Эней должен покинуть Карфаген. Дидона с самого начала предчувствовала разлуку с Энеем. Колдунья и две Ведьмы стремятся разлучить влюбленных. Слуга колдуньи в образе Меркурия явится Энею и повелит ему отплыть немедленно. Позже разыграется буря и Эней погибнет. Эней уплывает, а покинутая Дидона убивает себя мечом.