Алеко

С. В. Рахманинов
«Алеко»
Одноактная опера
Либретто В. Немировича-Данченко по поэме А.С. Пушкина «Цыганы»
1893

Премьера состоялась 27 апреля (9 мая) 1893 года в Москве в Большом театре.
За месяц до выпускного экзамена по классу композиции Рахманинов получил задание написать на готовое либретто дипломную работу — оперу на сюжет поэмы Пушкина «Цыганы». Опера была написана в рекордно короткий срок – всего за 17 дней. Экзаменационная комиссия поставила Рахманинову высшую оценку, имя его было занесено на мраморную доску отличия. Композитору в это время было 19 лет.
В либретто поэма была сокращена, взяты лишь драматические ситуации, очень близкие композитору. Мрачный, гонимый Алеко, дерзкая и своенравная Земфира, мудрый старик — все получили великолепные мелодические характеристики. Тронули Рахманинова и картины природы, и цыганский быт, где можно было использовать мелодику цыганских песен. В этой опере Рахманинов проявил себя потрясающим мелодистом. Замечателен оркестр. Для композитора, заканчивающего консерваторию, это была незаурядная работа.
Сюжет:
Цыганский табор на берегу реки. Среди цыган — Алеко, покинувший общество два года назад. Алеко и юная Земфира полюбили друг друга, но вскоре она к нему охладела. Старик, отец Земфиры, вспоминает свою молодость и мать Земфиры, сбежавшую с другим. Земфира и её возлюбленный — молодой цыган — думают так же, как и Старик: «Любовь свободна!». Ревность Алеко мрачна и жестока. Застав Земфиру с другим, он уговаривает её вернуться. Она прогоняет Алеко, и он в гневе убивает любовников. Алеко изгоняют из табора. Табор уходит. Алеко в отчаянии — он вновь одинок.